美媒:英伟达不应该忘了普通游戏玩家

4月15日消息,由于很适合挖掘加密货币以太坊,当前英伟达显卡需求量很大。但公司首先需要的是满足游戏玩家的需求。

现在的英伟达可以说是一路高歌猛进。这家炙手可热的显卡制造商所生产的产品用于视频游戏、人工智能和云计算等多个领域,去年一举超越英特尔成为美国市值最高的芯片制造商。除此之外,好消息还在不断传来。

图示:英伟达首席执行官黄仁勋

本周,英伟达宣布当季其所有产品线业绩都超出预期,公司股价再创新高。英伟达周一表示将打入CPU市场,投资者对此也表示欢迎。

不过,并非所有人都在欢呼。有着迫切需要的PC游戏玩家正在为获得英伟达显卡而头疼不已。部分原因是全球范围内的半导体短缺。另一个主要原因是,挖掘加密货币的矿工们正在大肆抢购显卡。

有趣的是,除非愿意拿出定价三倍的钱在eBay上高价求购,普通人现在很难买到英伟达显卡。供需失衡的情况已经非常严重,以至于个人电脑在线商店新蛋(Newegg)每周都要进行几次抽奖,只为了让玩家有机会加价六成去购买英伟达的一张显卡。沮丧的玩家们纷纷发帖抱怨游戏显卡价格过高且供应量不足。

可以肯定的是,英伟达显卡的大部分需求仍然来自那些想要体验新游戏最佳性能的普通玩家。周一,该公司在投资者日活动上有意淡化了加密货币矿工起到的推波助澜作用。但加密货币价格的持续飙升的确加剧了英伟达显卡短缺问题。

加密货币矿工都在利用显卡“挖矿”。英伟达的显卡产品又非常适合挖掘以太坊这种仅次于比特币的第二大加密货币。自去年11月份以来,以太坊的价格已经翻了五倍,这使得购买显卡“挖矿”更加有利可图,很多矿工都在利用购物机器人抢购英伟达显卡,导致普通玩家一卡难求。

对英伟达来说,客户需求暴增固然令人兴奋,但问题在于加密货币挖矿需求完全不可预测,可能无法持续。这些客户往往会在加密货币价格下跌时纷纷逃离。2018年,以太坊价格的飙升同样导致显卡短缺。但当年晚些时候,加密货币价格暴跌,大量二手显卡涌入市场,反而对英伟达业务产生了负面影响。2018年末,英伟达发布的业绩预期大大低于华尔街分析师预期,令投资者感到意外,之后该公司股价出现下跌。

如果英伟达行动迅速,历史就不会重演。该公司已经采取了一些措施,试图满足游戏玩家的需求。英伟达最近推出了一些新产品,砍掉了适合挖矿的显示输出;其还为一种价格更低的显卡安装了特殊软件,使得挖掘以太坊的效率降低一半,从而减少对非游戏玩家的吸引力。

虽然英伟达推出的专用矿卡对业绩有所帮助,但体量相对较小。加密货币矿工们通常更喜欢普通游戏显卡,因为其转售价值更高。如果英伟达想要产生重大影响,就需要进一步抑制加密货币矿工们的需求。其要做的不仅仅是改变某一款或者某一类显卡产品,而是应该在基础层面更改软硬件架构,从而降低整个产品线的挖矿效率。英伟达还可以与零售商合作,找到能阻止购物机器人的有效方法,比如说限制每个客户或每个地址只能下一个订单。

为了保持领先地位,英伟达应该为游戏玩家这一最好的客户群体服务。这不是因为他们比加密货币矿工更值得同情,而是因为在下一次加密货币暴跌之时,这个群体能够为英伟达产品提供更好的需求保障。(辰辰)

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《中国经济周刊》 记者 张燕| 北京报道

赵剑飞没有想到,几个月前因为几百块钱一时犹豫,会让自己现在买不起一块新显卡。眼看着RTX 3080的单价从年前的7000元一路涨到现在的15000元,赵剑飞开始纠结,是否还要升级已经用了两年的电脑。

RTX 3080是NVIDIA 2020年6月发布的一款核心显卡。9月在国内正式上市时,官方发售价格是5499元。去年12月,赵剑飞打算把电脑里的RTX 2070显卡升级换代。他清楚地记得,自己当时询问了三四家线下销售商,彼时RTX 3080的单价已经接近6000元。今年春节前,RTX 3080单价已经涨到7500元。

赵剑飞对《中国经济周刊》记者说,他当时觉得价格不太合理,想再观望一下,没想到不仅没有等来降价,反而等来接近当时两倍的价格。更让赵剑飞没有料到的是,涨价的不仅仅是新显卡,他电脑里曾经不到5000元的RTX 2070,现在在二手市场上也可以卖到近6000元。

2021年3月,由于显卡热销,一家电脑商铺把主力显卡放在店铺显眼位置

价格疯涨,闲鱼将设”显卡冷静期”

显卡主要负责电脑的图形计算处理。对于从事视觉设计剪辑工作的专业人员和游戏玩家来说,拥有一块性能卓越的显卡格外重要。通俗来讲,性能好的显卡可以提升图像和视频处理能力,也可以让游戏运行得更加流畅。

《中国经济周刊》记者近日走访了北京、山西等地的线下数码商场。面对记者要购买RTX 30系列显卡的需求,大部分经销商都表示没有现货,最快需要等一周,价格要视到时候的行情来决定。有经销商直接对记者表示,眼下的价格太离谱了,如果不是急用,可以等到下半年,看价格是否会降下来。

线下缺货,线上购物平台同样一卡难求。在京东购物网站上,华硕、技嘉、微星这3家英伟达的AIC(亲密合作伙伴)官方店铺中,RTX 3080价格在15000元上下,而且只能预约,没有现货。在一些第三方经销商店铺中,记者找到了正在出售的现货,但价格要比官方店贵不少,从18000~20000元不等。

4月9日,二手电商平台闲鱼的数据显示,近期显卡成交均价上涨近1060元,与去年同期相比涨了近一倍。同时,闲鱼上显卡的成交量已经连涨5个月,3月份更呈飙升走势。对此,闲鱼将设”冷静期”进行降温,呼吁用户理性购买。

记者梳理发现,从去年9月正式发售至今,不到半年时间,RTX 30系列显卡单价已至少涨了一倍。同时,RTX 20系列显卡单价也出现了50%左右的上涨幅度。就连已停产的RTX 10系列,在二手市场的回收价格也要近2000元一块,被游戏玩家戏称:”保值堪比茅台,涨幅赶上理财。”

除了NVIDIA,另一家开发巨头AMD发售的显卡在市场同样一卡难求。其今年1月发布的RTX 6700xt,发售单价3999元,目前市场的价格已经在7000元上下,涨了近一倍。

如此高的价格,显卡仍然十分紧俏。不少游戏玩家表示,只看到价格涨,看不到显卡实物。显卡被游戏玩家戏称为”空气卡”,看不见摸不着。

与显卡价格一起水涨船高的,还有内存、电源以及机箱。在DIY游戏玩家市场上,这些部件都是组成一台高性能电脑不可或缺的。记者从一些主做电脑定制的商家处得知,从今年春节至今,一台完整的拼装主机的价格已经上涨了近30%。

上述商家表示,目前店内出售的完整主机完全是在”吃老本”,能把价格压下来靠的全是过去采购的显卡库存。如果玩家要自己DIY一台电脑,预算有限的情况下,电脑的配置和性能无疑会大打折扣。

一卡难求,是芯片荒的”锅”,还是”挖矿”太凶?

显卡供不应求,是产能受限还是需求过于旺盛?日前,AMD公开表示,全球PC和游戏机图形芯片需求不断扩大,今年上半年众多显卡市场将迎来供应短缺的问题。分析认为,显卡代工的部分物料元件严重紧缺是导致显卡产能不足的主要原因。

一般来说,显卡通常由总线接口、PCB板、GPU(显示芯片)、显存等部分组成。其中最关键的芯片目前正处于全球紧缺的状态。

以NVIDIA为例,其开发的GPU主要由三星代工,最新款显卡采用8nm制造工艺。去年以来,三星屡屡传出产能不足以及8nm工艺良品率较低的消息,芯片供应不足也导致了NVIDIA的GPU产量低于预期。

据报道,NVIDIA自去年下半年以来一直在努力增产,2020年第四季度为台式机提供约910万个GPU,出货量同比增加约100万个,但仍无法满足市场需求。去年10月,NVIDIA CEO黄仁勋在GTC会议上对外透露,RTX 3080和RTX 3090两款显卡预计在年内都会延续供不应求的状态。黄仁勋强调,这两款显卡遇到的并不是”供货问题”,只是市场需求实在”远远超过了预期”。

记者了解到,眼下市场需求之所以如此旺盛,一方面是新发布的游戏如眼下大热的《赛博朋克2077》等,对显卡性能提出了更高要求;另一方面,由于加密货币的市值屡创新高,在淘金热刺激下,不少”矿主”开始在市面上大肆收购显卡。

显卡价格走高,难挡”矿主”抢购热情

“矿主”指的是提供环境、设备等条件用于挖矿的出资者。所谓”挖矿”,指利用装有高性能显卡的电脑,依据特定算法程序运算获得数字货币。通过大量计算,可获得创建新区块的记账权以及区块的加密货币奖励。最早的加密货币是利用电脑CPU挖矿,随着难度增加,矿机(用来挖矿的计算机设备)逐渐进展到运用GPU挖矿,即显卡的核心元件。

记者了解到,由于比特币的全网算力持续提高,目前比特币挖矿已经可以使用专用矿机。眼下市场上采用GPU挖矿的矿主,主要目标是以太币。

目前,以太币的价格已经从年初的700美元一路飙升至近2000美元。在巨大的利益驱动下,矿主们开始大量抢购显卡。一台矿机需要安装8~10块显卡,矿主们的需求已明显超过正常的市场需求,就连网吧淘汰的二手显卡也成为他们的目标。

即使在显卡价格已经涨了接近一倍的情况下,对于矿主来说,只要算力合适,挖矿仍然有利可图。有矿主对《中国经济周刊》记者表示,以一台安装8块RTX 3080的矿机为例,以目前市场价格15000元的单价计算,在去掉电价消耗后,以当前的以太币价格计算,大概只需要不到100天的时间就能回本。如果以太币持续维持目前的涨势,回本时间还会更短。即使后期价格下跌,用过的显卡还可以在二手市场出售。”对于矿主来说,除非遇上‘矿难’,不然挖矿一定是只赚不赔的。”该矿主称。

“你不能不去关心加密货币。这是一个全球性的社会和经济现象。我很关注它,也不介意谈论它……GPU计算的时代正在到来,这是一股超强的趋势。”NVIDIA CEO黄仁勋此前曾表示,”有些人买GPU做深度学习,有些人买来玩游戏,而有些人则买来挖矿。对于挖矿的市场,我们也必须要留意它的存在,并保证充足的库存来应对。”

为了维持显卡市场的正常秩序,NVIDIA和AMD也在尝试做出一些努力。目前NVIDIA已经推出一系列专用于开采加密货币以太币的处理器CMP,包括CMP 30HX、40HX、50HX和90HX,这些显卡专门为大规模挖矿设计,不做图形处理,也没有显示输出。此外,NVIDIA还推出了限制挖矿性能的RTX 3060。按照NVIDIA的设定,一旦检测到通过该显卡进行以太币挖矿计算,即会将挖矿性能限制在50%左右,从而遏止矿工抢购产品。

前文中提到的矿主对记者表示,NVIDIA的理想很丰满,现实却很残酷。事实上,矿主们并不是很在意RTX 3060被限制性能。”一块不行我就装两块,而且现在市面上也出现了破解版本。”至于专门为挖矿而设计的CMP,该矿主表示自己不会考虑,因为这些显卡只能挖矿,”二手流通价值太差了”。

责编 | 杨琳

版式 | 孟凡婷

(责任编辑:王凤枝_NT2541)

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